A principios de 1952 la rosa de los vientos marcó un rumbo de esperanza para Puente Genil cuando don Jesús Aguilar, alcalde, invitó a don Carlos María Rodríguez Valcárcel, director general de Enseñanza Laboral, para reunirse en la alcaldía con un grupo de personas representativas de la industria, banca, comercio, agricultura, medicina, abogacía, iglesia, etc. y tratar sobre la creación de un Centro de Enseñanza Media Laboral-Industrial. El señor Rodríguez Valcárcel disertó sobre la importancia de los institutos y universidades laborales en las tres modalidades: industrial, agrícola y marítima, para la formación profesional de la juventud que no llega a la universidad tradicional. En el mapa geográfico de España, a la provincia de Córdoba se le asignaban una universidad laboral y dos institutos, uno industrial y otro agrícola. El Ministerio de Educación ponía la condición sine qua non que el pueblo agraciado tenía que aportar los terrenos y una tercera parte del costo de la construcción del edificio con capacidad para quinientos alumnos.

El final del encuentro fue apoteósico. Don Jesús Aguilar ofreció los terrenos del antiguo campo de fútbol y los presentes hicieron un ofrecimiento en efectivo ascendiente a 120.000 ptas. (720 €) para empezar. Posteriormente se organizó una campaña pro fondos del nuevo Instituto en la que participaron comerciantes, funcionarios públicos, obreros, amas de casa, sacerdotes, etc. La recaudación se llevó a cabo por medio de letras de cambio que firmaba el donante o a través de medio día de haber al mes que descontaban de la nómina a los obreros previa autorización. Sin lugar a dudas, se trató de una verdadera cruzada en la que participó el pueblo en masa, hasta el punto de que en tres meses ya se había recaudado el millón de pesetas (6000 €), correspondiente a la tercera parte del costo de la construcción del edificio.

IES MANUEL REINA

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